Manzana

Manzano

No tengo que decirles que la manzana es el fruto del manzano. Ya lo sabían.

Todo lo que llaman la ‘cornisa cantábrica’ es tierra de manzanos. En Galicia y en Asturias la producción no industrializada de manzanas es tradicional, porque no hay huerta sin manzano. En Galicia se encuentran desde el litoral hasta las tierras medias, y mucha de la manzana gallega la llevan en camiones a Asturias para hacer la sidra, nombre que ya saben que significa ‘bebida embriagadora‘ y que no puede faltar en el Principado. Sidra casera podemos encontrarla en Galicia a orillas del Eo.

El manzano es el ‘Pirus Malus‘ de la familia de las Rosáceas, y puede llegar hasta los diez metros de altura. Lo de ‘Pirus‘ puede que le venga de la palabra celta ‘pir‘ que quiere decir ‘pera‘. Pera y manzana, ambas, son pomos globosos con pepitas y no con hueso. El pomo de la manzana es comprimido y tiene un sinnúmero de variedades: las Golden (Deliciosa Dorada y Roja), Reineta, Verde Doncella, etc., y mutaciones de éstas, y mutaciones de mutaciones, tantas, que cuando uno piensa en el tipo de manzana que come, no se comprenden algunas fobias que despiertan los alimentos transgénicos.

Lo de ‘malus‘ viene del latín ‘malum‘ que significa manzana, o también cualquer fruto redondo y grande. El ácido málico se llama así por el contenido de él que tiene la manzana verde, aunque también lo tienen, por ejemplo, las patatas y el tabaco. (Inciso sobre el tabaco: las hojas del tabaco gallego son de una calidad extraordinaria y buena parte de la producción gallega, como también la de Cantabria, se exportaba en tiempos pasados ¡a Cuba! para capa de los puros habanos).

Muchas civilizaciones desde la más remota antigüedad, consideraron las manzanas como símbolo de la salud, hasta el punto de enterrarlas para alimento de los muertos. Un refrán inglés, que en el U.K. saben hasta los niños, dice: ‘An apple every day keep the doctor away‘. O sea, que comiendo una manzana al día echamos fuera de nuestra casa al médico.

Y Don Quijote, que no llegó a transmitir la receta del bálsamo de Fierabrás, también toma la manzana como ejemplo de salud cuando le dice a Sancho: ‘Luego me darás a beber solos dos tragos del bálsamo que he dicho, y verasme quedar más sano que una manzana‘.

 

Por OLAF
Publicado en lareira.net: 10/12/2002
 

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