Merluza

La merluza es el Merluccius merluccius (Linnaeus) aludiendo a la voracidad del lucio de río, y existe en todas las partes de la mar océana, en una y otra orilla del Atlántico, en el Mediterráneo y en el Pacífico, con pequeñas variaciones morfológicas entre ellas.

En Galicia se llama ‘pescada’ o ‘pixote’ cuando es adulta, ‘pescadilla’ cuando todavía no lo es, y ‘carioca’ cuando es pequeña, con un mínimo de 25 centímetros.

De la merluza hay tratados y estudios hechos, no siempre desinteresados, sobre su conservación como especie. España pesca más de setenta mil toneladas al año (que sobrepasa la mitad del total europeo) lo que molesta a los otros países de la UE y, naturalmente a los que, como Austria, conocen los barcos por fotografías, y que les importa un bledo lo que suceda con la flota pesquera gallega.

La merluza vive alrededor de los cien metros de profundidad entre el cascajo y ya dijimos que es muy voraz por lo que se desarrolla enseguida, llegando a tener más de un metro y alcanzando los quince quilos de peso.

La carne es muy apreciada pero su sabor depende del arte de pesca que se utilice. Estas artes son el arrastre, palangres, volantas y otras. La mejor merluza es la que llega al mercado en mejores condiciones, no mazada. Esta es la causa por la que tiene más aceptación la merluza de anzuelo (o del ‘pincho’).

En la primavera los arrastreros se dedican a la pesca de la carioca de 25 centímetros de longitud mínima legal. Son muy sabrosas y con frecuencia, para freírlas ya limpias, se les mete la cola en la boca prendiéndola con los dientes. Es lo típico.

 

Por OLAF
Publicado en lareira.net: 10/12/2002
 

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